Heigh-Ho, Heigh-Ho, It’s Off to Work We Go: Raleigh Volunteers and Community Members Unite to Expand Water System/Los Voluntarios de Raleigh y Los Miembros de la Comunidad de Valle de Casas se Unen Para Construir un Sistema de Agua Alimentado por Gravedad

16th marzo 2018

Over the past few weeks, volunteers in Valle de Casas have been taking the first steps in expanding the community’s water source on their Water, Sanitation and Hygiene (WASH) project. They have worked alongside community members to dig trenches, which will house new pipes to provide water to more households in the community and, have been holding awareness days in the local school to promote the importance of handwashing, hygiene and sanitation.

En las últimas semanas, los voluntarios en Valle de Casas han dado los primeros pasos para ampliar la fuente de agua de la comunidad en su proyecto de Agua, Saneamiento e Higiene (WASH). Han trabajado junto con miembros de la comunidad para cavar trincheras, que albergarán nuevas tuberías para proporcionar agua a más hogares en la comunidad y han estado celebrando jornadas de sensibilización en la escuela local para promover la importancia del lavado de manos, la higiene y el saneamiento.

A house in Valle de Casas community.

Valle de Casas is a small rural community nestled in the lush hills of Matagalpa in Northern Nicaragua.

A community where life is slower paced, families are close knit and everybody, no matter who you are or where you’re from, is welcome.

Valle de Casas es una pequeña comunidad rural enclavada en las exuberantes colinas de Matagalpa en el norte de Nicaragua. 

Una comunidad donde la vida es más lenta, las familias son muy unidas y todos, independientemente de quién seas o de dónde vienes, son bienvenidos. 

Volunteers being welcomed to the community.

Community members welcoming the Raleigh volunteers.

Group meeting to welcome the volunteers.

Volunteer being hugged by host Mother.

Encompassed by waves of vibrant mountains, wholesome organic crops and inquisitive farm animals, this community is the epitome of rural living. However, despite its idyllic appearance, Valle de Casas also battles daily with poverty, lack of food and access to safe, clean drinking water.

Abarcado por olas de montañas vibrantes, cultivos orgánicos saludables y animales de granja inquisitivos, esta comunidad es el epítome de la vida rural. Sin embargo, a pesar de su aspecto idílico, Valle de Casas también lucha a diario con la pobreza, la falta de alimentos y el acceso a agua potable segura y limpia.

The view from Valle de Casas community in Matagalpa.

Due to this, as well as the community’s constant dedication and enthusiasm to ensure they have continual running water, our Project Partner, Para La Vida and twelve Raleigh volunteers have been working alongside the community members to help expand their clean water source.

Last week, volunteers and a staggering number of community members, came together to make the 45-minute trek uphill to a secluded waterfall – the community’s precious water source.

Debido a esto, así como a la dedicación y entusiasmo constantes de la comunidad para garantizar que tengan agua corriente continua, nuestro socio del proyecto, Para La Vida y doce voluntarios de Raleigh han estado trabajando junto a los miembros de la comunidad para ayudar a expandir su fuente de agua limpia. 

 La semana pasada, voluntarios y un número asombroso de miembros de la comunidad se reunieron para hacer una caminata de 45 minutos hacia una cascada aislada: la fuente de agua preciosa de la comunidad.

Community members walking to the community's water source.

The community's water source - a waterfall.

Community members and volunteers wasted no time in starting the strenuous work of carving trenches out of the solid rock, which surrounded the waterfall.

Los miembros de la comunidad y los voluntarios no perdieron el tiempo al comenzar el extenuante trabajo de tallar trincheras en la roca sólida que rodeaba la cascada. 

Volunteer hard at work.

Community members and volunteers working in unity to expand the community's water source.

Carving trenches for the water pipes to be laid in.

Valle de Casas’ CAPS president, Andre said that although the construction work is hard, time-consuming and strenuous ‘even a small stone is a big step’.

Once completed, these trenches will be used to lay new pipes to create a gravity fed water system to the community. This will expand the number of houses the water source can reach in both Valle de Casas and the surrounding communities as well as, help reduce the risk of the water being contaminated with waterborne diseases.

El presidente de CAPS de Valle de Casas, Andre, dijo que aunque el trabajo de construcción es difícil, lento y extenuante, ‘incluso una piedra pequeña es un gran paso’.

Una vez que se hayan completado, estas zanjas se usarán para tender nuevas tuberías para crear un sistema de agua alimentado por gravedad a la comunidad. Esto ampliará la cantidad de casas que la fuente de agua puede alcanzar tanto en Valle de Casas como en las comunidades circundantes, y ayudará a reducir el riesgo de que el agua se contamine con enfermedades transmitidas por el agua.

Volunteer and team leader doing construction work.

Working hard.

Whilst some volunteers used their muscle power to dig trenches, others collected leaves, twigs, rubbish and debris in the above tier of the waterfall in preparation for the barrier they will be building. They will be using the rocks carved from the trenches to filter the water and prevent any polluted and dirty water being fed into the pipes.

By the time Raleigh volunteers leave Valle de Cases in three months’ time, they aim to have built a barrier to filter the water, to have completed a gravity fed water system and to have continued to raise awareness amongst the community to encourage safer hygiene habits and recycling.

Mientras que algunos voluntarios usaron su fuerza muscular para cavar zanjas, otros recogieron hojas, ramitas, basura y escombros en el nivel superior de la cascada en preparación para la barrera que construirán. Usarán las rocas talladas en las trincheras para filtrar el agua y evitar que el agua contaminada y sucia se alimente en las tuberías. 

Para cuando los voluntarios de Raleigh salgan de Valle de Cases en tres meses, pretenden haber construido una barrera para filtrar el agua, haber completado un sistema de agua alimentado por gravedad y haber seguido creando conciencia entre la comunidad para fomentar hábitos de higiene más seguros. y reciclaje.

In just three weeks, our first group of volunteers have made an excellent dent in this work load, which would have not been possible without the continual support and dedication of the families of Valle de Casas.

En solo tres semanas, nuestro primer grupo de voluntarios ha hecho una excelente mella en esta carga de trabajo, lo que no hubiera sido posible sin el apoyo continuo y la dedicación de las familias de Valle de Casas. 

Words by Communications Officer: Lydia Giles

Images by: Petra Polakova and Lydia Giles

Palabras del Oficial de Comunicaciones: Lydia Giles

Imágenes del: Petra Polakova and Lydia Giles

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